2015年11月29日 星期日

2015/11/29 「管理辭典」………… (82)


管理辭典

奧卡姆剃刀原理
Occam's razor

無情剔除累贅, 把管理制度變簡單

摘錄自:經理人 每日學管理 電子報                        2015/11/27
2015-11-23 14:00  中央大學人力資源管理 林文政 

經理人 每日學管理 電子報 - 20151129


「奧卡姆剃刀原理」主張,切勿浪費較多東西,去做「用較少的東西,同樣可以做好的事情」。企業領導人要懂得透過簡單扼要的制度做好管理工作,而不是重新設計一套複雜的規章制度,增加員工負擔。

兩年多前,兩家業務相同的公司進行水平合併(horizontal integration,合併的雙方為同一產業),合併後兩家都屬消滅公司(與其他公司合併),卻由一家組織規模較小的公司獲得較多的經營管理權。

新任董事長、總經理與人資主管都來自於這家公司,為了不落人口實,在文化和人事制度的整合上,他們決定採取全新再造的手段,既不採取替代策略(即採用某一家公司的制度),也不採取融合策略(即採取兩家公司制度,截長補短),反而重起爐灶,大幅改造公司文化和人力資源管理制度。

然而,新穎又複雜的管理制度,讓雙方員工更為不安,各自都覺得自己是受害者:原本和總經理同公司的員工,覺得總經理在出賣自家人;而來自另一家公司的員工則覺得總經理要對他們趕盡殺絕。

一年多來,這家公司中高階主管和關鍵人才流失嚴重,經營績效也只達成目標值的80%左右,原本大家預期公司合併可以帶來更大利益的初心,就短期而言,似乎事與願違。

《史記》記載一段周公與姜太公之間的故事,或可拿來幫助我們理解上述個案。

周成王時代,周公和姜太公分別被分封到魯國和齊國,當時周公攝政,由兒子伯禽代理。姜太公到齊國5個月後,就向周公報告國內政事已安排妥當,周公問:「怎麼這麼快呢?」姜太公說:「我只是簡化了政府組織、君臣禮儀,對百姓的規範都依循當地的風俗和習慣,所以政治局面很快便得到安定。」

而伯禽到了魯國3年後,才向周公回報政事已安排好了,周公問:「怎麼那麼慢呢?」伯禽說:「我革除了百姓的風俗習慣,改變了朝中的禮節與制度,如果人民家有喪事,必須服喪3年。」聽完後周公說:「看樣子魯國的後代終將會向齊國稱臣吧!處理政事如果繁瑣而不能簡易,百姓就不會親近君主;只有平實、簡單的規範,百姓才願意親近、歸順君主。」

周公的預言果然成真,因為齊太公(即姜太公)之後約過了十代左右,齊桓公成了春秋五霸的首霸,國力已遠超過當時的魯國,而這樣的落差一直從春秋持續到戰國。

奧卡姆剃刀原理:愈簡單往往愈接近真理

14世紀英格蘭位在奧卡姆(Ockham)當地的哲學家威廉(William)提出「奧卡姆剃刀原理」(Occam's Razor),即告誡人們「切勿浪費較多東西,去做『用較少的東西,同樣可以做好的事情』。」

「奧卡姆剃刀原理」也有人把它稱為「樸素原則」,指出當人們可以用比較簡單的方法處理事情時,千萬不要將其複雜化,需要理性甚至無情地剔除所有多餘的累贅。

萬事萬物的原理就是要略而不繁,事情的本質通常是簡單明瞭、純真質樸的,所以奧卡姆剃刀原理也可把它視為化繁為簡的原理。

近年來科學界也多以這個原理來判斷理論的優劣,例如有兩個可獲得相同結論的理論同時存在時,相對於複雜的理論,我們更傾向於喜歡簡單的理論,因為愈簡單往往愈接近真理。

根據上述的周公與姜太公的故事來看,姜太公治理齊國似乎就是符合奧卡姆剃刀原理,我暫且把他的管理方式稱為「姜式管理風格」,這種管理就是一種化繁為簡、因地制宜的方法,這種會影響國家百年大計的治理方法,算是一種管理的除法。

而周公兒子伯禽的「姬式管理風格」(按:周公姓姬),卻是化簡為繁、違逆民情的管理方法,這算是一種管理的乘法。

雖然現今我們無法精確地推測伯禽當時用了3年,以較繁複的制度來治理國家,是否是必要的手段,但以周公對兩國未來國力強弱的評斷來看,周公似乎也不太認同伯禽採用繁文縟節做為治國方策,而伯禽的做法正是違反奧卡姆剃刀原理,周公就是以這樣的洞見,準確預測出兩國未來發展的結果。

為什麼企業領導者無法「把複雜的事情變簡單」?

不少管理評論者指出,現代企業的效能往往沒有隨著管理制度愈來愈龐雜而有更好的表現,究竟為何現代的領導者總是背道而馳,不是把複雜的事情變簡單,反而使簡單的事情變得更複雜?正如同奧卡姆剃刀原理所說:「把事情變複雜很簡單,把事情變簡單很複雜。」

企業領導者往往無法把複雜事情變簡單的主要原因,在於他們沒有自知之明,沒有真正了解自己公司的本質,如公司的願景、使命和策略是什麼?員工真正的需求是什麼?由於不自知,便嘗試導入各種不同的管理理論、最佳實務、管理工具來解決公司面臨的問題。

又因為管理制度往往有僵固性,上線容易,下線難,一旦施行後,就需要更大的成本才能將其廢除,經年累月,使得管理制度愈來愈龐大且錯綜複雜。如果領導者有自知之明,便容易找到適合自己公司、有效的管理方式,一旦切中主題,就不會變成這麼複雜了。

伯禽所規畫的治國方策未能依循魯國的國情和民情風俗,重新設計一套複雜的禮儀規章,因此人民需要長的時間才能適應,甚至可能因為制度過於複雜,而無所適從或陽奉陰違,所以說「把事情變複雜是很簡單的」。

而齊國姜太公的治國方針,是根據齊國的現狀和人民需求來設計的,制度簡單扼要,所以易於落實;禮儀簡單明瞭,所以人民易於遵循。這樣做看似簡單,然而為政者卻需要用盡心思去深刻了解社會現象和人民需求才行,所以說把事情變簡單是很複雜的。

圖片來源:wiki


林文政 ,中央大學人力資源管理研究所副教授

美國密西根州立大學勞資關係與人力資源管理博士,專長領域:國際人力資源管理、薪資管理、訓練發展、團隊建立與領導統御、人才管理。